December 29, 2011

令我着迷的事物 - Steampunk

将蒸汽科技置于图腾地位,并将其力量无限化的时代或文化,这是最为广义的蒸汽朋克的定义。 - 中文维基百科

 (模型师:Cara Packwood)

黄铜和锻铁、煤炭和水蒸气,以及探索未知的云之彼方 —— 这就是我心目中的蒸汽朋克。

所谓的蒸汽朋克其实是科幻小说的一个旁支,一种以蒸汽机主导一切科技的复古式科幻。虽然蒸汽朋克适用于所有的背景设定,但通常,也是最正统的,蒸汽朋克都是设定于维多利亚时代的英国(或者在一个风格相仿的架空国家)。

维多利亚时代可以说是大英帝国的黄金时代。英国的殖民地充满了世界的每一个角落,蒸汽机也推动了工业革命。伦敦的大街上充斥着戴着高帽子的绅士和穿着华丽长裙的淑女,一片歌舞升平的繁华景象。可是,在繁华的背后也有黑暗的影子。矿工和工厂工人在阴暗的煤矿和工厂干着危险的工作,却还要被业主压榨;大英帝国为了开拓新的市场不惜强权侵略较落后的国家和将鸦片卖给中国。即使在的英国高层社会也是道德腐败;抽鸦片的风气横行;又有令人生畏的“消耗病(Consumption)”——被称为白色瘟疫的肺结核凌虐。

身处在人类文明和科技顶峰之地,却也有无尽的蛮荒和未知之地等着让人探索;拥有优美雅致的上层社会,背地里却也有草根的挣扎和腐败黑暗。这种充满伸缩性和适合探险的世界,正是让小说家尽情发挥他们的想象力的最佳舞台。蒸汽科技所带来的“可能性”,正是需要这样的舞台才能被发挥得淋漓尽致。

(绘者:Nicholas Kole)

蒸汽朋克之所以被归类为科学幻想,自然是因为包含了当今科学和科技所无法触及的领域和元素在内。然而,蒸汽朋克并不是以现实世界的科技为基础再对未来作出想象,而是让科技从十九世纪开始就和现实产生分歧。在大部分的蒸汽朋克世界里,使用石油燃料的内燃机始终没有被发明出来,但是人类却利用蒸汽机实现了现实中不可能达成的科技:蒸汽飞行船、蒸汽机器人、蒸汽电脑、甚至用蒸汽实现了星际航行。

此外,维多利亚时代(十九世纪)的科学家普遍相信光线是借着一种叫做“以太(Luminiferous Aether)” 的媒介传播的。在蒸汽朋克的世界里,从“若是这个以太理论是真的,并没有被爱因斯坦的相对论推翻” 这点出发,再将这种以太理论应用到各种幻想中的科技里面,也是蒸汽朋克的魅力所在。

 (日本动画电影《蒸汽男孩》截图)

我最早接触的拥有蒸汽朋克元素的作品,和许多人一样,都是宫崎骏的《天空之城》和《风之谷》等动画。当时我还年幼,并没有那种 “啊,这就是蒸汽朋克” 这样的认知。实际上能这样有意识的去识别蒸汽朋克的作品也不是一朝一夕就能办到的,我也是接触了诸如《Arcanum:Of Steamworks and Magic Obscura》和《最终流放》等蒸汽朋克大作后,才逐渐认识并且对蒸汽朋克着迷的。

然而蒸汽朋克始终是小众向的作品,隶属东方文化圈的亚洲对这种道地的欧洲文化体系更是陌生。偶有从中日韩三国中出来的动画网游,却都是只得其形不得其粹,再不然就连形也没抓到,徒然挂个蒸汽朋克的羊头而已(这种情况即使是在西方也很常见)。就我所知,东方作品中最能够抓住蒸汽朋克的灵魂的,除大友克洋的《蒸汽男孩(Steamboy)》不作二选。

顺带一提,虽然“蒸汽朋克(Steampunk)” 或者 “网络叛克(Cyberpunk)” 等科幻朋克作品中都带着一个Punk字,但和所谓的庞克风、庞克次文化和庞克摇滚可是一点关系都没有的哦。

December 26, 2011

X'mas

(其实小绵羊很可爱的,为何年年的圣诞节都尽是满脸胡渣的牧羊人大叔呢。)

年复一年,年复一年,过了十几年的圣诞节,其实也差不多该厌烦了。年年都在教会里过;教会年年都在念着抱怨着圣诞节被商业化被世俗化了,世人只记得圣诞老人忘记了主耶稣,可年年依然会看见那个因为可口可乐的广告而名闻遐迩的红衣老爷爷。

(其实说了那么多年有什么用呢,会在圣诞节乖乖去做礼拜的基督徒,都是记得圣诞节的真正意义的人啊。)

我一直希望能够过上一个“原本的圣诞节”,但是原本的圣诞节又是什么样子的呢?到了这个时代已经没有人知道了吧。也许我只是想过一个比较不一样的圣诞节吧,让圣诞老人休息一年,请Father Christmas复出一次,一定很有趣的。


其实今年的圣诞晚会我并不讨厌。圣诞树和圣诞老人几乎完全找不到,取而代之的是华人风格的盛宴。虽然少了拒人千里之外的雪花和红袜,却更能将圣诞节的温馨,带给外面的人群。圣诞佳节最重要的意义还是纪念福音的起始,以及以马内利,不是么。



编辑
虽然我之前一直认为现代的圣诞老人是因为可口可乐的广告才开始穿成红色的,但后来发现这并不是事实。早在十九世纪就有以红衣形象出现的圣诞老人了。在可口可乐开始以圣诞老人打产品广告之前,现代的圣诞老人形象早就已经确定下来了。

December 19, 2011

假期

(绘者:純)

当一个人忙碌到一定程度时,他就不再拥有生活,只是单纯的活着而已。

因此人需要假期。